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“试管汉堡”等你前去试吃!

2013-05-14 13:07:22   来源:来源:人民网    

  

   科学家提取干细胞。

  

   干细胞在培养皿中进行增殖。

  

   “培养肉”开始成形。

  

   “培养肉”被炙烤。 (资料图片)

  

   “培养肉”最终成为“试管汉堡”。(资料图片)

  “试管汉堡”又称“培养肉”,是母牛干细胞培养的“高科技食品”。

  但32.5万美元的造价,无疑使这次活动成为最昂贵的试吃活动。

  科学家多年前就提出在实验室里“培养”肉片的假想。13日,荷兰科学家们已经带来了好消息。他们准备在伦敦一项活动上开展“试管汉堡”试吃活动,这也是“试管汉堡”在全球的首次亮相。

  “这次展示将证明,我们的假想是可行的。”一直致力于“试管汉堡”项目的荷兰科学家马克·波斯特说。

  造价32.5万美元

  波斯特透露,这次参与试吃的“试管汉堡”重约5盎司、折价在32.5万美元左右。他没有指明“试管汉堡”具体将在哪项活动公开亮相,但暗示这个活动将在数周内举行。

  活动上展示的“试管汉堡”又称“培养肉”,是用母牛干细胞培养出来的,制作技术类似于医学中“组织工程”(即用于培养人体组织、器官的科技)。

  用干细胞进行培养

  在波斯特的“试管汉堡”里,他使用了一种被称为“肌卫星细胞”的干细胞。研究人员从牛脖的肌肉中提取这种细胞,放入培养皿中,让细胞反复分裂约三个星期。接着,他们再通过减少培养液的方法迫使肌卫星细胞分化成肌肉细胞。随着时间推移,分化的细胞会融合形成原始的肌肉纤维。这巨大工程的结晶是:一个约半英寸长、直径约二十五英寸的肌肉组织,看起来就像一条粉红色的短面条。

  “味道相当不错”

  波斯特已经对“试管汉堡”进行了一些非正式的口味测试,尽管没有任何脂肪组织,但他认为汉堡“味道相当不错”。在伦敦举办的试吃活动上,他计划只给这些汉堡加入盐和胡椒两种基本的调味料。

  降低成本是首要问题

  一个汉堡32.5万美元,这个近似玩笑的价格是波斯特实验室必须解决的首要问题。即使实现大规模生产,“试管汉堡”的价格也很难跟超市里的传统肉类竞争。

  “这项技术才刚刚起步,随着技术发展,产品的价格下降是定势。”卡迪夫大学的科学家斯蒂芬斯说。“使用正确的材料、引入循环系统,通过自动化节约劳动力,这可能是这项技术的发展方向。”

  但是,“培养肉”也有固有的成本优势。“这个项目是直接将饲料转化为肉:整个过程只有肉被生产了,不存在不必要的垃圾。”一位学者指出。

  除了价格问题,消费者面临的另一个问题是:“试管汉堡”真的可以吃吗?波斯特实验室强调,“培养肉”不仅口感胜过传统肉,而且比传统肉更安全、更健康。但许多科学家依旧质疑它的安全性。

  “消费者可能会怀疑这到底是不是肉,”科学家斯蒂芬斯解释道。“我们知道困难多多。但我们必须相信科技进步会解决这些问题。”

  “试管汉堡”

  或可取代肉用家畜业

  波斯特的目标是发明在实验室内生产与肉类相似的骨骼肌肉组织的有效方式,最终取代整个肉用家畜业。尽管这种生产方式存在争议性,但从动物权利和环保问题方向考虑,更多的人选择支持它。

  一份2011年的论文指出,如果“试管汉堡”能够大规模生产,它将大幅度减少水、土地和能源的消耗。同时,畜牧业引起的废气排放问题也不复存在。支持者认为,随着世界对肉食的需求增加,越来越多将会声援这个项目。

  但也有科学家注意到,由于“肌卫星细胞”无法循环利用,波斯特的项目永远需要从活牲口身上获得足够的细胞。这意味着,即使“试管汉堡”项目能够大范围推广,它也无法完全代替牲口养殖。

  对此,波斯特表示乐观。“如果这个技术能让全球牲口减少100万,这是一个巨大进步。”他说。

  波斯特的团队本计划在去年11月展示“试管汉堡”,但由于技术原因,“试管汉堡”未能在预定时间成型。他希望此次展示能够给该项目募得足够的捐款,使该科技在不久的未来能够普遍地运用到普通人生活中去。

(责任编辑:周堪)


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